Une mega-church ouvre une annexe dans une prison du Texas

Gateway, une mega-church de 30 000 personnes a ouvert une nouvelle annexe dans une prison au Texas. 650 prisonniers s’y réunissent à chaque culte.

C‘est une annonce inédite qui a été faite la semaine dernière pendant le culte de la mega-church Gateway, au Texas. Si le projet est mûri depuis 7 ans par l’équipe pastorale, les fidèles ne s’y attendaient pas. Une annexe de l’église a ouvert ses portes au sein même de la prison de Coffield, dans le comté d’Anderson. Après avoir montré à l’église une vidéo de présentation, c’est sous une standing ovation des chrétiens que le pasteur Robert Morris souhaite la bienvenue à ces nouveaux membres.

« De nombreux hommes et femmes en prison ont été oubliés par la société, mais nous voulons qu’ils sachent que nous les aimons et que Dieu les aime, et qu’ils sont nos frères et soeurs en Christ. »

Le pasteur, Stephen Wilson, ancien délinquant, sera le responsable de cette annexe. Depuis le premier culte en novembre 2018, 500 personnes se sont tournées vers Jésus. Ils sont désormais 650 à se réunir dans cette église. Parmi eux, un détenu révèle qu’il n’imaginait pas qu’on puisse se sentir « si libre à l’intérieur d’une prison. »

Jimmy Evans, pasteur de Gateway, souhaite que cette église soit une « famille » pour ces détenus et compte sur leur réintégration dans la société à leur sortie de prison. Les détenus vont pouvoir s’investir dans la louange, la sonorisation, l’accueil, comme dans une église traditionnelle. Il a prononcé le discours inaugural :

« On ouvre un campus ici, juste pour avoir une église-famille. Et c’est un appel ouvert, alors tout le monde peut venir. Vous entendrez les prédications de Gateway, vous entendrez les louanges. Alors nous aimerions que vous en fassiez partie. »

Pour Franklin Graham, il s’agit là d’une « grande idée » et d’un « exemple à suivre » :

 » Gateway Church et mon bon ami Pasteur Robert Morris ont ouvert leur nouveau campus de l’église à l’unité Coffield, qui compte plus de 4000 prisonniers. Maintenant c’est une grande idée, cette église est en train de donner un grand exemple pour atteindre les gens au nom de Jésus. Des vies sont transformées ! Plus de 500 ont déjà mis leur foi dans le Christ. Je lance le défi aux églises à travers l’Amérique de prier pour faire quelque chose comme ça pour les prisonniers de leur région. »

Les témoignages des détenus sont édifiants.

« Si ce n’était pas le ministère de Gateway, ce qu’ils font, alors nous n’aurions probablement pas expérimenté toutes les choses que nous expérimentons aujourd’hui. »

« Gateway a vraiment eu un impact dans nos vies parce que beaucoup parmi nous n’avaient pas de visites et vous, les gars, vous êtes venus ici et vous nous avez partagé votre amour ? Ça a vraiment impacté nos vies. »

M.C.

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