Une petite église texane règle les dettes de cantine de tout le district pour que chaque élève bénéficie enfin d’un vrai repas

Dans le district de Royse City au Texas, tous les élèves n’ont pas tous droit au même repas à la cantine. Ceux dont les parents ont une dette de plus de 25 dollars auprès de la cantine, n’ont plus accès à un plat chaud. Ils se voient alors offrir un sandwich au jambon ou à la dinde, un fruit et une brique de lait.

Dans ce district, 6000 élèves ont accès au programme national de repas à l’école, et bénéficient ainsi de repas gratuits ou à prix réduits. Mais pour les familles se situant sous le seuil, il est parfois difficile de régler à temps la cantine. Chris Everson, le pasteur de la petite congrégation méthodiste de la ville, a proposé aux 200 fidèles de son église de consacrer les offrandes de Noël à ces familles.

« Cela m’a vraiment brisé le cœur de voir qu’il y avait des étudiants qui essayaient d’apprendre, des étudiants qui essayaient de passer à travers la journée […] Et de savoir que l’école a fait tout ce qui est en son pouvoir pour subvenir à leurs besoins… Mais il ne suffit pas d’un sandwich et d’une boîte de lait pour passer le reste de la journée à l’école. »

C’est ainsi que le pasteur Everson a directement sollicité Adi Bryant, responsable des communications de la ville.

« Nous n’avons pas eu à crier et à demander cette aide. Ils ont vu que les familles avaient besoin de soutien. Ils sont intervenus et ils l’ont fait. »

Le don de l’église a permis de régler les dettes de cantine de 226 familles, pour un montant de 6000 dollars. Les 4000 dollars restant ont été crédités afin de pourvoir aux besoins de l’année à venir.

Adi Bryant évoque le sentiment des familles lorsque leur dette est levée.

« Je pense que cela leur enlève un peu le fardeau. Lorsque vous sentez que vous êtes en retard sur quelque chose et que quelqu’un l’enlève, vous avez un nouveau départ et c’est un sentiment merveilleux. »

Mais selon le pasteur, rien de plus normal pour l’Église que de bénir son entourage.

« Si l’Église n’a pas d’impact sur la communauté dans laquelle elle se trouve, elle ne fait pas son travail. En nous donnant l’occasion de faire une différence, nous faisons ce que Christ nous a appelés à faire pour servir les plus petits d’entre eux. »

H.L.

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