USA : La Convention baptiste du Sud accusée d’obstruction dans des affaires d’agressions sexuelles

Des responsables de la principale Eglise protestante américaine, la Southern Baptist Convention, ont longtemps pratiqué l’obstruction et la dissimulation face aux victimes d’agressions sexuelles, conclut une longue enquête confirmant des faits graves concernant des centaines de personnes, pour beaucoup mineures.

Ce rapport d’enquête de 288 pages, rendu public dimanche, a été réalisé par une organisation indépendante, Guidepost Solutions, qui avait été mandatée par la direction de la Convention baptiste du Sud (Southern Baptist Convention), touchée par un scandale sexuel de grande ampleur.

Ce scandale, impliquant près de 400 pasteurs, bénévoles et éducateurs sur deux décennies, avait été mis au jour en 2019 grâce aux investigations de deux quotidiens texans, le Houston Chronicle et le San Antonio Express-News.

Durant ces presque deux décennies, les victimes d’agressions sexuelles ainsi que les personnes préoccupées par ces faits au sein de l’Eglise ont pourtant contacté le comité exécutif de la Convention baptiste du Sud, souligne le rapport.

« On leur a opposé, de façon répétée, des résistances, une obstruction, et même une franche hostilité émanant de certains faisant partie du comité exécutif », poursuit-il.

« Notre enquête révèle que, durant de nombreuses années, quelques responsables du comité exécutif, avec une assistance juridique extérieure, ont grandement contrôlé la réponse à ces informations sur des abus », écrivent aussi les auteurs du rapport.

« Ils ont étroitement gardé les informations sur les allégations d’abus et les poursuites, sans les partager avec les membres du conseil d’administration, et en focalisant leurs efforts pour éviter que soit tenue pour responsable la Southern Baptist Convention, à l’exclusion d’autres considérations », concluent-ils.

La Convention baptiste du Sud, avec un réseau de milliers d’églises, compte plus de quinze millions de membres, surtout dans le sud des États-Unis.

La rédaction (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock.com / Eric Glenn

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