USA : La perchiste chrétienne Alina McDonald, ne participera pas aux Mondiaux car la finale a lieu un dimanche

La perchiste américaine, Alina McDonald, a annoncé qu’elle ne participerait pas aux Championnats du Monde d’athlétisme d’Eugene en Oregon qui auront lieu dans quelques semaines. La fervente chrétienne ne concourt jamais le dimanche, jour où la finale est programmée, en raison de sa foi. 

Alina McDonald est arrivée deuxième des Trials qui ont eu lieu vendredi 24 juin à Eugene aux Etats-Unis avec un saut à 4,65 mètres. Il s’agit d’un nouveau record personnel pour la perchiste américaine.

Pourtant, L’Equipe rapporte que l’athlète ne participera pas aux Championnats du Monde qui se dérouleront du 15 au 24 juillet, également à Eugene dans l’Oregon, en raison de ses convictions personnelles. La compétition est prévue un dimanche, or la perchiste, fervente chrétienne, ne dispute pas de compétition ce jour-là, considérant qu’il s’agit d’un jour sacré.

Elle confie qu’elle aurait rêvé de participer aux Mondiaux, mais estime que ses convictions sont plus importantes. « J’ai des croyances religieuses, et je vais les honorer », a-t-elle déclaré après la compétition de vendredi.

« Non je n’irai pas aux Mondiaux. J’aurais pu demander un changement de programmation, mais le Seigneur a écrit le calendrier pour moi. J’aurais adoré y aller, cela aurait été un rêve transformé en réalité. Mais je n’ai jamais fait de compétition le dimanche, je vais continuer. J’ai des croyances religieuses, et je vais les honorer. Le sabbat est un jour sacré. »

Lors d’un entretien pour le média Issuu à l’occasion des Jeux olympiques de Tokyo, Alina McDonald avait déjà évoqué sa décision de ne jamais « travailler/s’entrainer/concourir le jour du sabbat », estimant que cela est « contraire à ses croyances » chrétiennes.

Une prise de position qui n’est pas sans rappeler celle de l’athlète chrétien Eric Liddel, qui avait refusé de se présenter aux 100 mètres lors des Jeux olympiques de Paris en 1924 pour les mêmes raisons. Son histoire a été racontée dans le célèbre film, « Les Chariots de feu », sorti en 1981.

Camille Westphal Perrier

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