Violences sexuelles dans l’église : La Convention baptiste du Sud publie une liste d’agresseurs présumés

Des responsables de la principale Eglise protestante américaine, la Convention baptiste du Sud (Southern Baptist Convention), ont publié jeudi un document de 205 pages listant ses membres ayant été accusés de violences sexuelles.

La publication de cette liste intervient quelques jours après celle d‘un rapport d’enquête indépendant, qui a conclu que l’Eglise avait, pendant des années, pratiqué l’obstruction et la dissimulation face aux victimes d’agressions sexuelles.

« La liste est rendue publique pour la première fois et constitue une étape initiale, mais importante, dans la lutte contre le fléau des violences sexuelles et la mise en oeuvre d’une réforme dans la Convention », a déclaré la Convention baptiste du Sud (Southern Baptist Convention) dans un communiqué.

Le document, qui existe depuis 2007, était régulièrement alimenté par un employé de l’Eglise, mais est longtemps resté secret. Malgré l’existence de cette liste, les responsables semblent n’avoir rien fait pour s’assurer que les personnes nommées n’occupent plus de poste importants, selon le rapport.

La liste recense des centaines d’agressions sexuelles, ayant souvent mené à des condamnations. Dans certains cas, les noms des suspects ou d’autres détails sont masqués.

Les noms des victimes ne figurent pas dans la liste, mais leur âge est souvent indiqué. Certaines des agressions sexuelles rapportées concernent ainsi des enfants âgés de cinq ans.

Selon le rapport publié dimanche, les victimes présumées d’agressions sexuelles ainsi que les personnes ayant cherché à dénoncer ces faits au sein de l’Eglise se sont heurtées durant presque deux décennies à « des résistances, de l’obstruction et même une franche hostilité » émanant de membres du comité exécutif.

Jeudi, la Convention baptiste du Sud a déclaré espérer que « les églises utiliseraient cette liste de façon proactive pour protéger et prendre soin des plus vulnérables d’entre nous ».

Ce scandale, impliquant près de 400 pasteurs, bénévoles et éducateurs sur deux décennies, et plus de 700 victimes, avait été mis au jour en 2019 grâce aux investigations de deux quotidiens texans, le Houston Chronicle et le San Antonio Express-News.

La Convention baptiste du Sud, avec un réseau de milliers d’églises, compte plus de quinze millions de membres, surtout dans le sud des États-Unis.

La rédaction (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock.com / Eric Glenn

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