Zimbabwe : prison avec sursis pour des chants gospel jugés anti-gouvernementaux

« Seigneur libère-nous, nous sommes fatigués par tant de pauvreté »: 34 fidèles apostoliques au Zimbabwe ont été condamnés à de la prison avec sursis pour avoir entonné des chants gospel jugés anti-gouvernementaux en pleine rue, a-t-on appris mercredi auprès de leur avocat.

Les membres de l’église Mirirai Jehovha, appartenant aussi au petit parti d’opposition Zimbabwe transformative party (ZTP), ont été condamnés mardi par un tribunal de la capitale Harare à une peine de trois mois de prison commuée en sursis contre le paiement d’une amende équivalant à 32 euros chacun.

« Nous allons peut-être faire appel », a déclaré à l’AFP Me Evans Moyo.

Les 34 personnes, la plupart des jeunes femmes, étaient derrière les barreaux depuis déjà quatre mois avant leur procès.

En juillet, vêtus de longues aubes colorées, les croyants avaient défilé dans les rues de Harare, priant Dieu en chansons de mettre fin à la pauvreté. Selon les autorités, ils entravaient la voie publique et avaient refusé d’obéir aux ordres de la police.

Ils ont été condamnés pour « nuisance criminelle ».

Le Zimbabwe est en proie depuis des années à une économie à l’agonie, plombée par une inflation galopante, des coupures d’électricité endémiques et une pauvreté criante.

Certaines églises apostoliques du pays, qui attirent des millions d’adeptes en promettant de les guérir et de les délivrer de la pauvreté, sont considérées comme des sectes.

Kanyenzura Parere, chef du ZTP et évêque de l’église Mirirai Jehovha, également arrêté en juillet, est lui resté derrière les barreaux. Il doit être jugé pour des charges supplémentaires, accusé de trouble à l’ordre public.

Le président Emmerson Mnangangwa, qui a succédé en 2017 à Robert Mugabe au pouvoir pendant 37 ans, avait promis de tourner la page de l’autoritarisme. Mais il est régulièrement accusé de museler toute voix dissidente à l’approche des élections générales qui doivent être organisées en 2023.

La Rédaction (avec AFP)

Crédit image : Shutterstock/ Hyotographics

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