Jeudi de l'Ascension : un jour férié pour célébrer la montée de Jésus au ciel, symbole de la vie éternelle

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Quarante jours après le dimanche de Pâques et dix jours avant la Pentecôte, les chrétiens célèbrent l'Ascension. Une fête qui commémore la montée de Jésus-Christ vers son Père au ciel et qui symbolise la vie éternelle. Explications sur cette fête chrétienne devenue jour férié en France.

Cette année, le jeudi de l’Ascension suit directement le 8 mai créant ainsi un week-end s’étalant sur cinq jours, en tout cas pour les Français qui ne travailleront pas vendredi. Deux jours fériés qui se suivent c'est assez rare pour être souligné ! Mais que célèbre-t-on exactement ?

Hier, mercredi 8 mai on commémorait la capitulation de l'Allemagne nazi qui a eu lieu le 8 mai 1945, marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Ce jour-là, les Alliés ont remporté la guerre. Cette année, le 8 mai est directement suivi du jeudi de l'Ascension qui est également un jour férié.

Cette fête chrétienne située entre Pâques et Pentecôte célèbre le jour où Jésus a quitté les apôtres, quarante jours après sa résurrection, pour rejoindre son Père aux cieux. Un récit que l'on retrouve dans les Evangiles. Le terme "ascension" vient du latin "ascensio" qui signifie "monter vers". Symbole de la vie éternelle, cette fête, qui tombe toujours un jeudi, est l'une des plus importantes du calendrier chrétien. 

L'Ascension est devenue un jour férié sous l'Ancien Régime, lorsque le pays vivait au rythme des fêtes chrétiennes. Suspendues pendant la Révolution en 1789, les célébrations chrétiennes ont par la suite été rétablies sous Napoléon Bonaparte après la signature du Concordat avec le pape Pie VII. Bien que depuis 1905, l'Eglise et l'Etat soient séparés, l'Ascension est restée un jour férié au même titre que d'autres fêtes chrétiennes comme Noël ou la Toussaint. 

Découvrez des versets bibliques à (re)lire en ce jeudi 9 mai :

Après avoir dit cela, il s'éleva dans les airs pendant qu'ils le regardaient et une nuée le cacha à leurs yeux. Actes 1:9

Et comme ils avaient les regards fixés vers le ciel pendant qu'il s'en allait, deux hommes habillés de blanc leur apparurent et dirent: "Hommes de Galilée, pourquoi restez-vous à regarder le ciel? Ce Jésus qui a été enlevé au ciel du milieu de vous reviendra de la même manière que vous l'avez vu aller au ciel." Actes 1: 10-11

Il les conduisit jusque vers Béthanie, puis il leva les mains et les bénit. Pendant qu'il les bénissait, il les quitta et fut enlevé au ciel. Luc 24 : 50-51

Après leur avoir parlé, le Seigneur fut enlevé au ciel, et il s'assit à la droite de Dieu. Marc 16:19

Je suis sorti du Père et je suis venu dans le monde; maintenant je quitte le monde et je retourne vers le Père. Jean 16:28

Et tous le reconnaissent, le mystère de la piété est grand: Dieu est apparu comme un homme, sa justice a été révélée par l'Esprit, il a été vu des anges, proclamé parmi les nations, on a cru en lui dans le monde, il a été élevé dans la gloire. 1 Timothée 3:16

La Rédaction

Crédit image : Shutterstock / artin1

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